Histoire

La Royale Société Basque des Amis du Pays, la Sylviculture et la Botanique

JORGE ASKASIBAR ZUBIZARRETA
Amigo de Número de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País

Ces quelques lignes visent à expliquer, ne serait-ce que schématiquement, l'importance accordée par la Société à la Sylviculture et à la Botanique entre autres matières. Tout récemment, nous avons numérisé le corpus documentaire, essentiel à la connaissance de l'histoire de la Royale Société Basque des Amis du Pays, constitué par l'Essai, 1768, tome I ; les Statuts tome II ; les Résumés des Procès-verbaux (1773 à 1781), tome III, sans oublier la longue série de Los Extractos (Les Extraits) (1771 à 1793), tomes IV à XI.

Ces tomes, qui formaient dans leur intégralité une pièce bibliographique rare, ont vu le jour dans l'édition fac-similé parue en 1985 grâce à la Sociedad Guipuzcoana de Ediciones y Publicaciones, Œuvre Culturelle de la Caja de Ahorros Municipal de Saint-Sébastien.

L'organe d'expression de la Société, Los Extractos, diffuseur de ses idées et articles, est une des premières revues scientifiques nées dans la péninsule ibérique. Le contenu de la Seconde Section de chaque année, où l'on peut lire entre autres les contributions et articles des Premières Commissions Agriculture et Économie Rurale, pourrait être considéré de nos jours comme un recueil d'une revue scientifique pluridisciplinaire (ROMAN POLO P. 2000, p. 153).

Il existe un tome XII, publié en 1985, qui comprend le Catalogue Général des Membres de la Société (1765-1793), établi par Julián Martínez Ruiz, la Bibliographie sur la Société rassemblée à l'époque par J. Ignacio Tellechea Idígoras et un Index des Personnes, Matières et Lieux qui sont cités dans Los Extractos, établi par María Camino Urdiain Martínez.

Le Catalogue Général des Membres et la Bibliographie des auteurs qui sont proposés dans l'ordre alphabétique et l'Index établi par María Camino Urdiain, complètent la liste alphabétique des Personnes, Matières et Lieux cités dans Los Extractos, avec indication de l'année de l'Extracto où ils apparaissent et la mention de la page, ce qui simplifie la consultation. À titre d'exemple, nous pouvons lire : BOTANIQUE, Jardin Botanique, 74,58-62, pour nous indiquer que nous devons consulter l'Extracto de l'année 1774, p.58 à 62.

Outre Los Extractos analysés par M. Camino Urdiain, dans le domaine qui nous intéresse ici, nous recommandons la lecture attentive de l'Essai, 1768, tome I, où l'on peut lire un article sur l'introduction de l'acacia, Robinia pseudoacacia, pages 71 et 72, un arbre recommandé pour sa triple aptitude : comme aliment du bétail pour ses feuilles, car il s'agit d'une espèce légumineuse, comme bois de chauffage pour produire avec ses branches du charbon de bois pour les forges et comme bois dur pour le bâtiment et la menuiserie, tel qu'utilisé depuis lors.

D'autre part, dans le même Essai, pages 94 à 122, nous pouvons lire un travail très complet présenté à l'Assemblée Générale organisée à Vitoria le 19 avril 1766, qui permet d'apprécier le niveau de connaissance et d'intérêt pour les pépinières forestières et les pratiques sylvicoles : saisons de semis, stratification des graines, repiquage, etc.; choix du type de sol le plus adapté selon les espèces les plus importantes et généralement utilisées (chêne, hêtre, châtaignier, frêne et noyer) ; méthodes de plantation ; expériences de transplantation en automne et en hiver ; schéma de plantation ; protection des plantes contre l'action du bétail ; saison et méthode de taille ; tour d'exploitation des arbres têtards ; mode d'élevage et de tuteurage des arbres sauvages, etc.

Tout cela en comparant les méthodes proposées par Duhamel, Liger, Hall, Dupuy et d'autres auteurs étrangers de renom aux « méthodes du pays ».

En lisant Los Extractos, on obtient également plusieurs références botaniques traitées dans le détail par GOICOETXEA MARCAIDA, 1990, qui, en collaboration avec M. Nieves M. SIGÜENZA, 1992, p. 339-350, a informé des envois de plantes médicinales d'Amérique et des Philippines par des Membres de la Royale Société Basque des Amis du Pays.

Plus récemment, Mª Camino Urdiain, a produit en 2007 un travail publié par la Commission d'Alava de la Royale Société Basque des Amis du Pays, axé sur la biographie de Lorenzo Prestamero y Sodupe, prêtre (1733-1817), dans le domaine des sciences de la nature, où elle relate l'expérience des membres alavais dans les pépinières et vergers expérimentaux à Vitoria, la formation d'un herbier, le projet de Jardin Botanique grâce au Plan de la Flore Basque de Gómez Ortega et de nombreuses initiatives en la matière extraites des documents d'archives de Prestamero.

 

Bibliographie

ASCASIBAR ZUBIZARRETA, J. 1993. Contribución de la RSBAP a la difusión de la Selvicultura en el último tercio del siglo XVIII [Contribution de la RSBAP à la diffusion de la Sylviculture dans le dernier tiers du XVIIIe siècle]. Leçon pour devenir membre à part entière de la RSBAP, le 25 mai 1993. Nuevos Extractos, Supplément nº 6 G du Bulletin de la RSBAP.
GOICOETXEA MARCAIDA, A. 1990. La Botánica y los Naturalistas de la Ilustración Vasca [La Botanique et les Naturalistes de l'Ilustración Basque]. Collection Ilustración Vasca. Tome I. Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País.
M. SIGÜENZA, M. N. et GOICOETXEA MARCAIDA, A. 1992. Envíos de plantas medicinales de América y Filipinas por algunos socios de la Bascongada [Envois de plantes médicinales d'Amérique et des Philippines par des membres de la Bascongada]. IIIe Séminaire de l'Histoire de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Fondation BBV. Documenta. La Real Sociedad Bascongada y América.
MONTAGUT CONTRERAS, E. 2000. La Sociedad Bascongada y la defensa de los árboles en el siglo XVIII [La Société Bascongada et la défense des arbres au XVIIIe siècle]. Leçon pour devenir membre à part entière, le 22 juin 2000. Delegación en Corte.
ROMAN POLO, P. 2000. Los hermanos Delhuyar, la Bascongada y el Wolframio [Les frères Delhuyar, la Bascongada et le Wolfram]. Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Commission de Biscaye.
URDIAIN MARTINEZ, M. C. 2007. Las Ciencias de la Naturaleza en la biografía de un ilustrado [Les Sciences de la Nature dans la biographie d'un intellectuel]. Lorenzo de Prestamero y Sodupe 1733-1817. Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Commission d'Alava.

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