HISTORIA

Xavier María de Munibe e Idiáquez, VIII Conde de Peñaflorida.

(Azkoitia, 1729 - Bergara, 1785)
Primer director perpetuo (1765-1785) de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País.

Hombre clave para entender las raíces y el desarrollo de la ilustración vasca en la segunda mitad del siglo XVIII por haber sido el principal promotor y alma mater de la Sociedad Bascongada, constituida en la Nochebuena de 1764 en el palacio de Insausti de Azkoitia y aprobada por la Real Orden del 8 de abril de 1765. En su formación fue determinante su paso por el colegio de los jesuitas de Toulouse y el contacto directo con la cultura francesa de su tiempo donde conoció los modelos asociativos ilustrados desarrollados en Europa, en especial, las sociedades académicas y las sociedades de agricultura. A esta formación afrancesada, preñada de enciclopedismo ilustrado, habría que añadir sus inquietudes en el campo de la física experimental y del teatro, que le llevaron a organizar las denominadas por Narros como "juntas académicas" de Azkoitia, caracterizadas por la puesta en valor en clave ilustrada de las expectativas de un grupo de novatores.

Crucial para la maduración del proyecto ilustrado fue su estancia en Madrid (1758-1762) como diputado en Corte de la provincia de Gipuzkoa, en compañía de su cuñado Martín José de Aréizaga. Tuvo la ocasión de conocer de primera mano –gracias al contacto mantenido con paisanos como Tiburcio de Aguirre (1707-1767), Agustín de Montiano (1697-1764) o Francisco Javier de Aguirre (1732-1763), IV marqués de Montehermoso— las iniciativas reformistas de los Borbones y de tomar contacto con el academicismo ilustrado. Escribió en colaboración con Joaquín de Eguía y, tal vez, con Manuel Ignacio de Altuna y Portu (1722-1762) Los aldeanos críticos, o cartas críticas sobre lo que se verá (1758), un ensayo de tono satírico en respuesta a las críticas vertidas por el P. Francisco de Isla contra la ciencia experimental en su celebérrimo Fray Gerundio de Campazas (1758).

Todo este rico bagaje precipitó en la elaboración de un Plan de una sociedad económica o academia de agricultura, ciencias y artes útiles y comercio, presentado a las Juntas Generales de Gipuzkoa en 1763, antecedente inmediato, si bien más limitado, de la fundación de la Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Sin duda alguna uno de sus mayores logros fue la apertura del Real Seminario de Bergara.

Como sus antepasados, el VIII conde de Peñaflorida participó activamente en la política de su tiempo, siendo alcalde de Azkoitia (1747-48, 1755 y 1765), diputado general (1746, 1750, 1754, 1758 y 1761) y diputado en Corte (1758) de Gipuzkoa.

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DIRECCION DE LA REAL SOCIEDAD BASCONGADA DE LOS AMIGOS DEL PAÍS

Palacio – Intsausti
Aptdo. 105 – 20720 AZKOITIA
Tel. 943 285 577
E-mail: intsausti.rsbap@gmail.com

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