HISTORIA

La Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País, la Selvicultura y la Botánica.

JORGE ASKASIBAR ZUBIZARRETA
Amigo de Número de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del País

En estas breves líneas se pretende glosar, siquiera sea esquemáticamente la importancia que la Bascongada dio, entre otras materias, a la Selvicultura y a la Botánica. Precisamente ahora se ha digitalizado el corpus documental, fundamental para el conocimiento de la historia de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País, compuesto por el Ensayo, 1768, tomo I; los Estatutos tomo II; los Resúmenes de Actas (1773 a 1781), tomo III, así como la larga serie de Extractos (1771 a 1793), tomos IV a XI.

Estos tomos, que en su integridad constituían una rara pieza bibliográfica, vieron la luz en la edición facsímil en 1985, gracias a la Sociedad Guipuzcoana de Ediciones y Publicaciones, Obra Cultural de la Caja de Ahorros Municipal de San Sebastián.

El órgano de expresión de la Bascongada "Los Extractos", difusor de sus ideas y noticias, fue una de las primeras revistas científicas aparecidas en la península ibérica. El contenido de la Sección Segunda de cada año, donde se pueden ver, entre otras, las ponencias y noticias de las Comisiones Primeras de Agricultura y Economía Rústica, podrían considerarse, hoy en día, como un compendio de una revista científica multidisciplinar (ROMAN POLO. P. 2000, p. 153).

Existe un tomo XII, publicado en 1985, que recoge el Catálogo General de Individuos de la RSBAP (1765-1793), elaborado por Julián Martínez Ruiz, la Bibliografía sobre la RSBAP recopilada entonces por J. Ignacio Tellechea Idígoras y un Índice de Personas, Materias y Lugares que se citan en los Extractos, elaborado por María Camino Urdiain Martínez.

El Catálogo General de Individuos y la Bibliografía de autores que se ofrecen en relación alfabética y el Índice elaborado por María Camino Urdiain, complementan la relación alfabética de Personas, Materias y Lugares citados en los Extractos, con una indicación, del año del Extracto en el que aparece y la consignación de la página, con lo que se facilita, en gran medida la consulta. Por ejemplo, podemos leer: BOTANICA, Jardín Botánico, 74,58-62, para indicarnos que debemos consultar el Extracto del año 1774, p.58 a 62.

Además de los Extractos analizados por M. Camino Urdiain, referido a la materia que aquí nos ocupa, recomendamos la lectura detenida del Ensayo, 1768, tomo I, en el que puede leerse una noticia sobre la introducción de la acacia, Robinia pseudoacacia, páginas 71 y 72, árbol recomendado por la triple aptitud: como alimento del ganado por sus hojas, al tratarse de una especie leguminosa, como leña para producir con sus ramas carbón vegetal para las ferrerías y como madera dura para la construcción y carpintería, tal como se viene utilizando desde entonces.

Por otro lado, en el mismo Ensayo, páginas 94 a 122, podemos leer un completísimo trabajo presentado en la Junta General celebrada en Vitoria el 19 de abril de 1766, que permite apreciar el grado de conocimiento e interés por los viveros forestales y las prácticas silvícolas: épocas de siembra, estratificación de semillas, repicado, etc.; elección del tipo de suelo más adecuado según las especies más importantes y generalmente utilizadas (roble, haya, castaño, fresno y nogal); forma de llevar a cabo la plantación; experiencias de trasplante en otoño o en invierno; marco de plantación; protección de las plantas contra la acción del ganado; época y forma de efectuar las podas; turno de aprovechamiento de los trasmochos; modo de criar y guiar árboles bravos, etc.

Todo ello contrastando los métodos propuestos por Duhamel, Liger, Hall, Dupuy y otros renombrados autores extranjeros y los "métodos del país".

De la lectura de los Extractos, igualmente se obtienen variadas referencias botánicas detalladamente tratadas por GOICOETXEA MARCAIDA, 1990, quién en colaboración con M. Nieves M. SIGÜENZA, 1992, p. 339-350, dieron noticia de los envíos de plantas medicinales de América y Filipinas por algunos Socios de la Bascongada.

Más recientemente, Mª Camino Urdiain, en 2007, ha aportado un trabajo publicado por la Comisión de Álava de la RSBAP, centrado en la biografía de Lorenzo Prestamero y Sodupe, presbítero (1733-1817), en el ámbito de las ciencias de la naturaleza, en donde relata la experiencia de los socios alaveses en viveros y huertas experimentales en Vitoria, la formación de un herbario, el proyecto de Jardín Botánico como consecuencia del Plan de Flora Bascongada de Gómez Ortega y numerosas iniciativas en esta materia extraídas de la documentación del archivo Prestamero.

 

Bibliografía 

ASCASIBAR ZUBIZARRETA, J. 1993. Contribución de la RSBAP a la difusión de la Selvicultura en el último tercio del siglo XVIII. Lección de ingreso como Amigo de Número de la RSBAP, el 25 de mayo de 1993. Nuevos Extractos, Suplemento nº 6 G del Boletín de la RSBAP.
GOICOETXEA MARCAIDA, A. 1990. La Botánica y los Naturalistas de la Ilustración Vasca. Colección Ilustración Vasca. Tomo I. Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País.
M. SIGÜENZA, M. N. y GOICOETXEA MARCAIDA, A. 1992. Envíos de plantas medicinales de América y Filipinas por algunos socios de la Bascongada. III Seminario de la Historia de la Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Fundación BBV. Documenta. La Real Sociedad Bascongada y América.
MONTAGUT CONTRERAS, E. 2000. La Sociedad Bascongada y la defensa de los árboles en el siglo XVIII. Lección de ingreso como Amigo de Número, el 22 de junio de 2000. Delegación en Corte.
ROMAN POLO, P. 2000. Los hermanos Delhuyar, la Bascongada y el Wolframio. Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Comisión de Bizkaia.
URDIAIN MARTINEZ, M. C. 2007. Las Ciencias de la Naturaleza en la biografía de un ilustrado. Lorenzo de Prestamero y Sodupe 1733-1817. Real Sociedad Bascongada de los Amigos del País. Comisión de Álava.

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